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Kaizen significa mejora continua, pero entendiéndolo como mejoras progresivas de pequeños pasos en todos los niveles de la empresa, esto son acciones simples, concretas y generalmente de poca inversión . De esa forma se puede mejorar la productividad con esta herramienta de gestión de la calidad.

¿Qué es Kaizen?

La palabra kaizen es la fusión de las dos palabras japonesas “kai” y “zen”, que significan respectivamente “cambio” y “mejor” o cambio bueno. La traducción española actual sería “mejora continua”.

Kanjis Japonenes de “Cambio” y “Bueno”, forman Kaizen.

Como veremos posteriormente, tiene orígen en el método de gestión de Toyota.

Como comentaba en la introducción, el método Kaizen es un proceso que apunta a la mejora continua de un negocio. Esta mejora no significa hacer una inversión financiera significativa. La filosofía de mejora contínua, trata de mejorar la productividad de una empresa haciendo pequeños cambios todos los días. 

Para ser efectivos, todos los empleados, ejecutivos o no gerentes deben participar dando ideas.

Se puede conseguir bajo varios nombres: el método de pequeños pasos y el método de mejora continua. Se basa en un principio: evolución constante. Cada pequeño paso hacia un objetivo es un cambio positivo que apunta a lograr un objetivo mayor.

Orígenes y un poco de historia

El enfoque fue iniciado por Taiichi Ohno como parte de las metodologías de gestión eficiente de Toyota.

Sus teorías se pueden encontrar en los libros “Sistema de producción de Toyota” y “Just in Time”.

Masaaki Imai, fundador del instituto Kaizen, popularizó el término y adaptó el enfoque en todo el mundo. Sus actividades de consultoría y sus libros se hicieron muy populares.

Herramientas del método Kaizen

El sistema Kaizen es uno de los procesos de calidad más completos. Abarca muchos métodos de gestión de calidad, tales como:

El método 5S

El método de las 5S optimiza las condiciones de trabajo y el tiempo.

SMED

Intercambio de dados de un solo minuto, que optimiza el tiempo de cambio de herramientas.

El Total Quality Management

Con el Total Quality Management, se tiende hacia la perfecta calidad de un producto o servicio y reduce al mínimo las pérdidas. 

Lean Management

El objetivo es gestionar mejor las existencias, pérdidas y eliminar desperdicios. 

El ciclo de Deming o PDCA

Con sus 4 pasos para planificar, ejecutar, verificar y actuar, lo que lleva a una mejora continua.
Más información sobre PDCA o ciclo de Deming aquí

Implementación del método Kaizen

La integración del sistema Kaizen en un negocio requiere:

  • La creación de un grupo de trabajo
  • Un análisis y revisión de los objetivos de la empresa
  • Una implicación de todos en cada servicio y a todos los niveles
  • Información y un marco de los cambios relacionados con el sistema Kaizen
  • El establecimiento de recompensas para motivar al personal implicado, tales como bonus para trabajadores

Ventajas del método Kaizen

Si el sistema Kaizen se implementa de una forma eficiente, seguramente notaremos mejoría en varias áreas como son:

  • Calidad de los productos o servicios comercializados
  • Productividad y tiempos de producción
  • Condiciones de trabajo y participación de los trabajadores

Kaizen se usa a menudo sin nombrarlo. Por ejemplo, en algunas empresas se implementan enfoques de calidad en la gestión de proyectos que permiten hacer un balance durante las revisiones del proyecto y determinar qué se puede mejorar en los existentes para poner los planes de acción en consecuencia.

Además se centra en los temas estratégicos y logísticos más importantes. A menudo lleva a los gerentes de diferentes departamentos a trabajar juntos en temas interfuncionales (calidad, costos, plazos) en los equipos de proyecto.

Para cualquier comentario o sugerencia, no dudes en participar en los comentarios

Categorías: Economía y Empresa

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